Qué es FOREX

El mercado de divisas o mercado cambiario, también conocido como Forex (abreviatura del término inglés Foreign Exchange), FX o Currency Market, es un mercado mundial y descentralizado en el que se negocian divisas.

Este mercado nació con el objetivo de facilitar el flujo monetario que se deriva del comercio internacional. Es, por gran margen, el mercado financiero más grande del mundo, llegando a mover un volumen diario de transacciones de alrededor de cinco billones de dólares estadounidenses (USD), más que todos los demás mercados bursátiles del planeta combinados.1​ Ha crecido tanto que, en la actualidad, el total de operaciones en moneda extranjera que se debe a operaciones internacionales de bienes y servicios representan un porcentaje casi residual, debiéndose la mayoría de las mismas a compraventa de activos financieros.2​ En consecuencia este mercado es bastante independiente de las operaciones comerciales reales y las variaciones entre el precio de dos monedas no puede explicarse de forma exclusiva por las variaciones de los flujos comerciales.

Según el Banco de Pagos Internacionales (BPI), los resultados mundiales preliminares de la Encuesta de Operaciones de Divisas y de Derivados del Mercado Bancario Trienal de 2019 muestran que el comercio en los mercados de divisas promedió $ 6,6 billones por día en abril de 2019. Esto es superior a $ 5,1 billones en abril de 2016.3​ En ese año, por primera vez en 15 años, el volumen del comercio de divisas se ha contraído entre dos estudios trienales consecutivos del BPI. La disminución de las operaciones de las instituciones apalancadas y de los operadores de «dinero rápido», así como la reducción del apetito por el riesgo, ha dado lugar a una importante disminución de la actividad del mercado al contado. Esto se ha compensado en parte por el aumento de la actividad en los derivados de divisas, principalmente con fines de cobertura.4​

El desglose de 6,6 billones de dólares es el siguiente:

$ 2 billones en transacciones spot
$ 1 billón en forwards
$ 3,2 billones en swaps de cambio de divisas
$ 108 millardos de permuta de divisas
$ 294 millardos en opciones y otros productos

Tamaño del mercado y liquidez

El mercado de divisas es único debido a:

El volumen de las transacciones
La liquidez extrema del mercado.
El gran número y variedad de los intervinientes en el mercado
Su dispersión geográfica
El tiempo en que se opera – 24 horas al día (excepto los fines de semana).
El cambio de horarios trading.
La variedad de factores que generan los tipos de cambio.

El volumen de divisas que se negocia internacionalmente, con un promedio diario de US$ 6,6 billones,5​:5 operando en un solo día lo que a Wall Street le tomaría un mes (o más) en el mercado bursátil.1​

Los contratos de futuros de divisas fueron introducidos en 1972 en el Chicago Mercantile Exchange (Bolsa de Comercio de Chicago) y es uno de los contratos que se negocian más activamente. El volumen de los futuros de divisas ha crecido rápidamente los últimos años, pero explica solamente cerca del 7% del volumen total del mercado de moneda extranjera, según Wall Street Journal Europa (5/5/06, P. 20). Los diez participantes más activos explican casi el 73% de volumen negociado, según Wall Street Journal Europa, (2/9/06 P. 20).

Los grandes bancos internacionales proveen al mercado de divisas un precio de compra (bid) y otro de venta (ask). El spread es la diferencia entre estos precios y normalmente se constituye como la retribución a la entidad por su papel de intermediario entre los que compran y los que venden usando sus canales. Por lo general el spread en las divisas más negociadas es de solamente 1-3 pips o puntos básicos (que es la cantidad mínima que puede cambiar el precio de una divisa). Por ejemplo, si el bid (precio de compra) en una cotización de EUR/USD es de 1,2200 mientras que el Ask (precio de venta) se establece en 1,2203, se pueden identificar con claridad los 3 pips de Spread.


Características del mercado

Entre las implicaciones de no ser un mercado centralizado se encuentra el que no existe una sola cotización para las divisas que se negocian: ésta depende de los diferentes agentes que participan en el mercado.
El mercado de divisas es un mercado mundial que, aunque cuenta con acceso las 24 horas, en la práctica se ve limitado por el paréntesis de las operaciones en el fin de semana. Aún en esos periodos de interrupción, los operadores pueden colocar posiciones de compra o de venta que se verán dinamizadas cuando el mercado comience a fluctuar. No es menos importante tener en cuenta que durante el periodo de negociación, la hora del día en la que se acceda en este mercado tiene un impacto directo en la liquidez para operar en una o en varias divisas. Los momentos en los que abren las principales bolsas del mundo son los de mayor liquidez y movimiento, si bien el mercado Forex no está directamente vinculado con la naturaleza de estos centros de negociación. Dado que estamos hablando de un mercado extrabursátil, no se deben menospreciar los cambios que estos centros pueden causar.

Los principales centros de negociación son las bolsas de Londres, Nueva York y Tokio. Primero abren los mercados asiáticos, posteriormente los europeos y finalmente abren los mercados americanos. El mercado abre el domingo por la tarde (hora de la costa Este de Estados Unidos) y cierra el viernes a las 4:00 p.m. hora del Este. Esto permite el acceso permanente a los mercados con el beneficio de una mayor liquidez y una capacidad de respuesta rápida a los acontecimientos económicos o políticos que tengan efecto sobre él.

Las fluctuaciones en los tipos de cambio son causadas, generalmente, por flujos monetarios reales así como por las expectativas de cambios en ellos debido a los cambios en las variables económicas como el crecimiento del PIB, inflación, los tipos de interés, presupuesto y los déficit o superávit comerciales, entre otras.

Las noticias importantes se publican a menudo en fechas programadas, así que los inversores tienen acceso a las mismas noticias al mismo tiempo. Sin embargo, los grandes bancos tienen una ventaja importante: pueden ver el libro de órdenes de sus clientes.

En el mercado de divisas, las monedas se negocian en cruces. Cada cruce de monedas constituye un producto individual y es tradicionalmente anotado como XXX/YYY, donde YYY es el código internacional de tres letras ISO 4217 en el cual el precio de una unidad de XXX se expresa. Por ejemplo: EUR/USD es el precio del Euro (EUR) expresado en dólares estadounidenses (USD) entendiéndose que un 1 euro = 1,18416 dólares estadounidenses (17 de septiembre de 2020)

Según el estudio del BIS, los cruces de monedas más negociados eran:

EUR/USD – 24,0%
USD/JPY – 13,2%
GBP/USD – 9,6%

¿Se puede participar del mercado Forex sin ser un experto y sin perder nuestro capital?

Mira este video y descubre cono tu puedes también sacar ventaja de este mercado:

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